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martes, mayo 21, 2024

La Royal Navy se dota de un poderoso láser contra drones y misiles

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En los próximos tres años se añadirá una poderosa arma láser al arsenal de la Royal Navy a medida que crezca la necesidad de armas para contrarrestar las amenazas de drones y misiles, como los disparados por los rebeldes hutíes.

El láser DragonFire de última generación se instalará en un buque de guerra en 2027, lo que se sumará a la potente gama de armamento de defensa aérea de la Royal Navy, que incluye los sistemas de misiles Sea Viper y Sea Ceptor que recientemente derribaron objetivos hutíes en operaciones en el Mar Rojo.

Una ráfaga del haz de alta intensidad de DragonFire no cuesta más de 10 libras, pero puede atacar objetivos (drones, misiles, aviones) a la velocidad de la luz concentrándolo en un objetivo. El láser ha estado en desarrollo durante casi una década y fue sometido a pruebas por científicos del gobierno en los campos de tiro del Ministerio de Defensa en las Hébridas a principios de este año.

Ahora, se han adelantado cinco años a partir de 2032 para instalar DragonFire en un barco de la Royal Navy, según las nuevas reglas de adquisición que se introdujeron esta semana.

El Capitán Matt Ryder, responsable de nuevas capacidades como Jefe de Espacio de Batalla Sobre el Agua en la Dirección de Desarrollo de la Royal Navy, dijo que la armada británica siempre ha estado a la vanguardia en la adopción de nuevas tecnologías para mejorar nuestra capacidad. “Reconocemos que esta tecnología de vanguardia de armas láser del Reino Unido es muy relevante y la necesidad de acelerar su puesta en servicio a bordo de nuestros barcos lo antes posible”.

“Claramente, un enfoque operativo actual es proteger la libertad de navegación en el Mar Rojo Meridional como parte de la Operación Guardián de la Prosperidad, donde en los últimos meses el HMS Diamond y el HMS Richmond han desplegado con éxito capacidades de Defensa Aérea para defender el transporte marítimo legítimo en el área contra drones y amenazas de misiles”, agregó.

“Al observar la cantidad y la variada sofisticación de las amenazas aéreas y de misiles observadas en el sur del Mar Rojo, vemos un ejemplo muy relevante y actual de cómo las armas láser podrían proporcionar una capa adicional de defensa para proteger el transporte marítimo, a un costo por disparo potencialmente mucho menor. y sin las limitaciones inherentes de capacidad de los silos y cargadores a bordo asociadas con los misiles interceptores”, concluyó.

Los sistemas de misiles actuales siguen siendo muy relevantes y seguirán siendo un componente central de la capacidad de defensa aérea de la Royal Navy, especialmente con una mayor inversión en Sea Viper para derrotar las amenazas en constante evolución.

DragonFire ha sido desarrollado por el Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa (Dstl), en nombre del Ministerio de Defensa del Reino Unido, en colaboración con sus socios industriales MBDA, Leonardo y QinetiQ.

El director ejecutivo de Dstl, Paul Hollinshead, dijo que esta es una “excelente noticia y un verdadero paso adelante para permitir una ventaja operativa al ritmo de la Defensa del Reino Unido.  Dstl se trata de prepararse para el futuro y la tecnología DragonFire es un gran ejemplo de ello”.

«Nuestros científicos, junto con socios de la industria, han trabajado incansablemente para llevar la tecnología láser a donde está hoy, una capacidad que estoy orgulloso de decir que es una capacidad soberana del Reino Unido», apostilló.

Por su parte, el Secretario de Defensa, Grant Shapps, señaló que “en un mundo más peligroso, nuestro enfoque en materia de adquisiciones está cambiando con él. Necesitamos ser más urgentes, más críticos y más globales”.

«Nuestras reformas generalizadas brindarán el último equipo y armamento para nuestras Fuerzas Armadas. Fuerza más rápido y ayuda a identificar oportunidades de exportación que pueden impulsar la economía del Reino Unido”. En este sentido, añadió que DragonFire “muestra lo mejor del Reino Unido a la vanguardia de la tecnología militar, y no demoraremos en ponerlo en manos de nuestro ejército para enfrentar las amenazas que enfrentamos».

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